Enfermedad de Chagas

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La enfermedad de Chagas es una enfermedad transmitida al hombre por un insecto -la vinchuca o chinche- típica del continente americano.

El Trypanosomacruzi es el agente causal de esta enfermedad, que continúa siendo un importante problema social y de salud pública en Latinoamérica.

La vinchuca es un insecto que se alimenta de sangre y contagia la enfermedad a través de sus deposiciones, que también pueden contaminar alimentos. El enfermo transmite la enfermedad a través de una transfusión no controlada.

La OMS la considera una enfermedad desatendida y un indicador de pobreza, que tiene impacto considerable sobre la morbimortalidad.

En los siete países de América situados más al sur, la enfermedad causa la pérdida de unos 752 000 días laborales además de miles de millones de US$ en productividad.3

Para prevenir la infección es necesario evitar la transmisión por los vectores, combatiendo la vinchuca.

Los viajeros deben evitar dormir en chozas o viviendas de barro que podrían estar infestadas con vinchucas. Deben usar repelente de insectos y mosquitero para la cama y evitar jugos de fruta que podrían estar contaminados, como los que se venden en la calle.

La enfermedad se manifiesta por:

  • Fiebre y síntomas gripales
  • Erupción cutánea
  • Párpado inflamado.

Si la enfermedad no se diagnostica y no se trata, la infección permanece en el organismo y más adelante puede causar trastornos cardíacos e intestinales serios.

Un examen físico y de sangre puede diagnosticar la enfermedad. En caso de dudas se realiza una  pesquisa en la sangre, donde puede visualizarse el tripanosoma.

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