Una nueva técnica detecta el VIH con solo dos gotas de sangre seca

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Una nueva técnica permite diagnosticar el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) de forma rápida y económica en la consulta del médico, con tan solo dos gotas de sangre seca del paciente impregnadas en un papel especial, lo que resulta muy útil en países de bajos recursos.

Point of Care (POC) es una nueva técnica molecular para el diagnóstico del VIH y la cuantificación de la carga viral, que solo precisa un par de gotas de sangre seca impregnadas en un papel especial y un aparato portátil, y cuyos resultados se obtienen en apenas dos horas.

Esta herramienta resulta muy útil en países con escasos recursos sanitarios y ha sido evaluada con éxito por investigadores españoles en Kinshasa, en la República Democrática del Congo (RDC), donde surgió la pandemia del VIH y donde circulan muchas y complejas variantes del virus. La investigación se ha publicado en Scientific Reports, y en ella han participado el Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid y la Clínica Universitaria de Navarra.

Una técnica rápida y barata de diagnóstico del VIH

Para realizar este estudio los investigadores evaluaron la eficacia de la POC, comparando sus resultados con los obtenidos con métodos tradicionales. Se tomaron muestras de sangre de 75 adultos y 85 niños del Hospital de Monkole, en Kinshasa, la mayoría de los cuales eran seropositivos y estaban siendo tratados con antirretrovirales. La técnica POC confirmó el diagnóstico positivo en 14 niños y 70 adultos y cuantificó la carga viral en estos enfermos, e identificó a cuatro niños y cuatro adultos que habían recibido un falso diagnóstico de VIH.

Disponer de la técnica POC en hospitales locales puede acelerar el diagnóstico del VIH en niños y adultos, especialmente en países donde cuentan con pocos laboratorios capacitados para la detección del virus. Con ella no es preciso pues tener que extraer y enviar sangre a esos escasos, y a menudo lejanos, laboratorios.

Facilitar la detección precoz en bebés

Además, al necesitarse tan solo dos gotas de sangre se facilita mucho la extracción en lactantes y niños con bajo peso, y precisamente la Organización Mundial de la Salud (OMS) se marcó como prioridad el diagnóstico precoz de los recién nacidos para que sean tratados lo antes posible, y evitar así daños irreversibles en sus sistemas nervioso central e inmunológico.

 

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