¿Qué es la ameba comecerebros?

 

Solo se tiene constancia de poco más de 400 casos de meningoencefalitis amebiana primaria (MAP), patología que resulta mortal en el 98% de los casos.

La llamada ameba comecerebros (Naegleria fowleri) ha generado un potente revuelo en las sociedades donde se han detectado casos recientemente. Se trata de una ameba de vida libre, que puede sobrevivir y reproducirse en la naturaleza sin necesidad de un hospedador, y puede causar meningoencefalitis amebiana primaria, una infección del sistema nervioso central que se produce cuando la ameba lo coloniza.

Solo afecta al cuerpo humano si llega al cerebro, y para eso debe introducirse en el organismo penetrando por el epitelio neuro-olfatorio. Es decir, la ameba entra por la nariz y al llegar al cerebro, secreta una serie de enzimas que lo dañan y causan hemorragias. Genera además síntomas propios de la meningitis como dolor de cabeza, fiebre alta y rigidez de cuello, pudiendo llegar a parálisis o convulsiones en sus fases más avanzadas, hasta la muerte.

De dónde viene y a quién afecta

Suele proliferar en cuerpos de agua cálidos y sin tratar, como lagos, lagunas, aguas geotermales, piscinas sin tratar o ríos, y los casos de infección están relacionados con actividades recreativas realizadas en estas aguas.

Suele afectar más a niños menores de 12 años o ancianos. Esto se debe a que el sistema inmune de los niños se encuentra todavía en desarrollo y su placa cribosa es más porosa. En el caso de los ancianos, las defensas de su cuerpo son más débiles y eso provoca una menor resistencia a los daños causados.

Tratamiento y control

Lo primero a considerar es la prevención. Las opciones son variadas; desde la legislación internacional específica (que en este caso solo se ve cumplida en México y Australia a través del control de aguas); la inversión en investigación de nuevos fármacos o los sistemas de control para detectarla a la mayor brevedad posible.

En los últimos casos ocurridos, se recurrió a un sistema de cultivo y PCR (técnica molecular) en paralelo que permitió actuar a tiempo en el reciente caso de una niña española que se infectó en octubre de 2018.

Una vez que la persona está infectada, el tratamiento más común para combatir la ameba comecerebros es la anfotericina B, un antibiótico y antifúngico. Para ser más específico, el tratamiento que se suele emplear es un cóctel de antifúngicos, antimicrobianos y antiparásitos que incluyen este medicamento junto a otros como la rifampicina o la mitefosina.

La anfotericina B presenta determinados efectos secundarios para el cuerpo humano entre los que se destaca la toxicidad para el hígado y, principalmente, el riñón. Esta toxicidad está ligada a la dosis administrada y a la duración del tratamiento.

 

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