Todas las claves del virus del ébola

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La enfermedad del virus del ébola es una condición grave, a menudo mortal en humanos y primates no humanos. Se basa en fiebres hemorrágicas virales, causadas por una infección por un virus de la familia Filoviridae, género Ebolaviru,denominado ébola.

La enfermedad del virus del ébola (EVE) es una patología vírica muy grave, con una letalidad que puede llegar al 90 %. Se detectó por primera vez en 1976, en aldeas de África oriental situadas cerca del río Ébola, de donde proviene el nombre de dicha enfermedad.

Según los expertos, los portadores naturales de este virus son los murciélagos frugívoros, aunque también se han documentado casos de contagio por contacto con gorilas, chimpancés o antílopes infectados.

¿Cómo se contagia?

Cuando una persona está infectada, la transmisión del virus es de persona a persona por contacto directo con órganos, sangre, secreciones, u otros líquidos corporales. También el estar en contacto con los cadáveres de personas fallecidas a causa de EVE puede provocar el contagio a quien lo manipula. Por ello, las medidas de protección del personal sanitario ante estos casos, como los de las funerarias posteriormente en caso de fallecimiento son vitales para que no se propague el virus.

 

El virus del ébola es una de las enfermedades más letales y contagiosas que sigue poniendo en jaque al continente africano.

 

¿Cuál es la historia del ébola?

Los primeros casos de ébola se registraron simultáneamente en 1976 en Yambuku, cerca del río Ébola en Zaire (ahora República Democrática del Congo) y en Nzara, Sudán. Desde entonces, brotes o casos asintomáticos de ébola en humanos y animales han surgido de forma intermitente en diferentes países, en particular en el continente africano.

El brote de ébola de 2014 fue el más grande de la historia y afectó principalmente a Guinea, el norte de Liberia y Sierra Leona. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés) estiman que la epidemia causó más de 11,000 muertes, casi todas ocurriendo en África Occidental.

El 31 de julio de 2015, la revista The Lancet publicó los resultados preliminares de un ensayo de vacunas financiado y organizado por la OMS; La vacuna contra el ébola tuvo una eficacia del 100% en el ensayo, que tuvo lugar en Guinea e involucró a 4.000 personas. El siguiente paso es hacer que estas vacunas estén disponibles tan pronto como sea posible.

¿Qué tratamiento requiere?

No existe ninguna vacuna ni tratamiento específico, los pacientes más graves requieren cuidados intensivos, con tratamientos de hidratación por vía intravenosa u oral. Lo único que se puede hacer ante un brote es la prevención para evitar el contagio.

Campaña de la OMS

La Organización Mundial de la Salud elaboró en 2008 una estrategia sobre el protocolo a seguir ante el EVE, métodos de prevención y de tratamiento de los pacientes (Interim infection control recommendations for care of patients with suspected or confirmed Filovirus haemorrhagic fever). Aunque está siendo actualizado para una mayor eficiencia, se recomienda seguir estas precauciones generales para frenar el avance de la enfermedad.

 

Muy Interesante / Farmanuario.