Qué se sabe sobre el coronavirus de China, según científicos británicos

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El número de personas ya infectadas por el misterioso virus que emergió en China es mucho mayor de lo que sugieren las cifras oficiales, según declararon científicos a la BBC.

Ha habido cerca de 50 casos confirmados del nuevo coronavirus, pero los expertos británicos calculan que la cifra podría ser de unos 1.700.

La investigación fue desarrollada por el Centro MRC para el Análisis Global de Enfermedades Infecciosas del Imperial College de Londres, Reino Unido, que asesora a organismos como el gobierno británico o la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Singapur y Hong Kong han estado revisando pasajeros aéreos desde Wuhan, y las autoridades estadounidenses anunciaron medidas similares a partir del próximo viernes en tres aeropuertos principales en San Francisco, Los Ángeles y Nueva York.

¿Cómo calcularon las cifras?

La clave de la magnitud del problema radica en los casos detectados en otros países. Si bien el brote surge sobre todo en Wuhan, ha habido dos casos más en Tailandia y uno en Japón;  que Wuhan haya exportado tres casos a otros países implicaría que habría muchos más casos de los que se han informado.

¿Qué significa eso?

Las autoridades chinas aseguran que no ha habido casos de propagación del virus de una persona a otra.

En cambio, parecería que el virus ha cruzado la barrera de las especies y que proviene de animales infectados en un mercado de mariscos y animales silvestres en Wuhan. Sin embargo, la gente debería considerar la posibilidad de una transmisión sustancial de persona a persona con más seriedad que hasta ahora.

¿Qué es este virus?

Tras tomar muestras virales de pacientes y analizarlas en el laboratorio, funcionarios de China y la OMS concluyeron que la infección es un coronavirus.

Los coronavirus son una amplia familia de virus, pero se sabe que solo seis (el nuevo sería el séptimo) infectan a las personas.

En su forma más leve, causan un resfriado común, pero el síndrome respiratorio agudo severo (SARS, por sus siglas en inglés) es un coronavirus que mató a 774 de las 8.098 personas infectadas en un brote que se dio en China en 2002.

El análisis del código genético del nuevo virus muestra que está más estrechamente relacionado con SARS que con cualquier otro coronavirus humano.

El virus ha causado neumonía a algunos pacientes y ha sido mortal para dos de ellos.

La incertidumbre y las brechas persisten, pero está claro que existe cierto nivel de transmisión de persona a persona.

La oficina de la OMS en China dijo que el análisis era útil y que ayudaría a los funcionarios a planificar la respuesta al brote.

BBC Mundo / Tendencias en Medicina.