¿Por qué envejece la piel?

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La piel envejece porque sus células se “olvidan” de cuál es su función y dejan de secretar colágeno y otras proteínas. Lo han descubierto científicos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) y el Centro Nacional de Análisis Genómica del Centro de Regulación Genómica (CNAG-CRG) que han hallado rutas celulares y moleculares que se modifican con el paso del tiempo y que, según los investigadores, si se modulan se podría retrasar o incluso revertir ese envejecimiento.

La investigación sobre la piel, realizada en ratones y que fue publicada en la revista Cell, abre nuevas vías para desarrollar productos cosméticos, pero también para medicamentos que mejoren la cicatrización de heridas en personas mayores.

El estudio ha demostrado que la piel envejece y deja de tener la capacidad de regenerarse porque las células pierden su identidad celular, como si “olvidaran” lo que son, y este hecho altera su función y afecta al tejido.

El estudio revela rutas celulares y moleculares que se modifican con el paso del tiempo y que, según los investigadores, si se modulan se podría retrasar o incluso revertir el envejecimiento de la piel.

Según han explicado investigadores del IRB, los fibroblastos dérmicos son esenciales para producir colágeno y otras proteínas que conforman la dermis y que permiten que la piel mantenga su función de barrera de forma adecuada y para reparar las heridas.

A medida que se envejece, la dermis pierde la capacidad de mantener la producción de colágeno y, en consecuencia, su capacidad de reparar heridas queda muy mermada.

Como consecuencia, las personas mayores que no cicatrizan bien y la barrera de su piel es deficiente, aumenta la predisposición de infecciones tanto de la misma piel como sistémicas.

Investigadores del CNAG-CR, han especificado que las tecnologías de hoy permiten el análisis molecular célula a célula. En este trabajo, se utilizaron estos métodos avanzados para seguir en alta resolución los fibroblastos a medida que envejecen.

El estudio muestra que durante el envejecimiento, los fibroblastos de la piel van adquiriendo muchas características de adipocitos (células de la grasa).

Esto conlleva que pierdan su identidad celular y que, además, dejen de producir y secretar colágeno como deberían hacerlo.

El análisis unicelular confirmó esta pérdida de identidad de los fibroblastos en ratones de edad avanzada.

Aunque se trata de una investigación básica, este nuevo conocimiento no sólo podría tener aplicaciones cosméticas, como para cremas anti-arrugas, sino mucho más importante, para aplicaciones terapéuticas destinadas a que la piel de las personas mayores cicatrice mejor después de una herida o una operación.

 

EFE / Tendencias en Medicina.