¿Qué es normal y qué no, sobre nuestra salud mental?

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¿Cuál es la diferencia entre salud mental y enfermedad mental? ¿Por qué es tan difícil determinar qué es normal?

Suele ser difícil distinguir una enfermedad mental de un estado normal alterado por el entorno, como presentar una exposición en público, porque no hay pruebas sencillas que muestren que algo funciona mal. Además, las enfermedades mentales primarias pueden parecerse a trastornos físicos.

Las enfermedades mentales no se deben a trastornos físicos; se diagnostican y se tratan en función de los signos y síntomas y de cómo la enfermedad afecta la vida diaria. Su diagnóstico se realiza en base al Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, DSM) de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

Para determinar si tienes una afección de salud mental, un médico trabajará contigo y con tus seres queridos para evaluar tus síntomas, cuándo comenzaron y cómo han afectado tu vida.

Es necesario consultar a un médico cuando se presenta:

  • Cambios notorios en la personalidad, en los patrones de alimentación o de sueño.
  • Incapacidad para afrontar los problemas de las actividades diarias.
  • Ideas extrañas o exageradas.
  • Exceso de ansiedad.
  • Depresión o apatía prolongadas.
  • Hablar o pensar en el suicidio.
  • Abuso de sustancias.
  • Cambios extremos en el estado de ánimo o ira excesiva, hostilidad o conducta violenta.

Con el apoyo adecuado, puedes identificar las afecciones de la salud mental y analizar las opciones de tratamiento, como los medicamentos o la terapia.

Mayo Clinic / Tendencias en Medicina.