Mitos y verdades sobre el cuidado de las quemaduras

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Las quemaduras son lesiones superficiales que no revisten de mayor gravedad. Sin embargo, en estos casos podemos afirmar de manera literal que, a veces, es peor el remedio que la enfermedad.

Y, es que, la desinformación provoca que recurramos a métodos que creemos curativos pero que, finalmente, resultan contraproducentes y empeoran el estado inicial de la quemadura.

Ante una quemadura lo primero que hay que hacer es lavarla con abundante agua a temperatura ambiente el tiempo que sea necesario hasta aliviar el dolor. Posteriormente, el tratamiento varía según el grado de la quemadura. Si es de primer grado, superficial y sin ampollas, se puede usar alguna crema calmante de farmacia o un corticoide suave tópico. En quemaduras de segundo grado más profundas con ampollas es aconsejable que sean valoradas y tratadas por un médico, pues será un profesional quien distinga entre aquellas de segundo grado superficial y las profundas. 

¿El agua tiene que estar muy fría?

Un mito muy extendido es que la temperatura del agua debe estar muy baja para calmar así el dolor de la herida generada, cuando lo cierto es que es que el efecto puede ser contrario al deseado.

Al respecto, Clemente recuerda que también se puede producir una quemadura por frío. Cuando nuestras células se enfrentan a temperaturas extremadamente bajas, se mueren y causan lesiones parecidas a las quemaduras. Se recomienda usar agua a temperatura ambiente o algo fría.

¿Podemos soplar la quemadura para aliviar el dolor?

Se puede llevar a cabo “siempre que no sea una quemadura grave abierta que podamos contaminar”. La boca está llena de bacterias y la herida se puede infectar. Siempre es mucho más eficaz optar por agua para aliviar el dolor

La pasta de dientes, ¿funciona?

El uso de pasta de dientes no es recomendable. El efecto de frescor que proporciona dura muy poco y, por el contrario, podemos ensuciar y contaminar la lesión. Asimismo, expone que la aplicación del dentífrico hace que la herida sea posteriormente más difícil de valorar por un profesional a la hora de recetar un tratamiento adecuado. 

¿Se desinfecta la quemadura con vinagre o alcohol?

A pesar de que estos productos son desinfectantes, no son adecuados para este tipo de lesiones a no ser que se trate de heridas muy leves. Cualquier quemadura grave debe ser tratada por un médico.

¿Es bueno reventar las ampollas?

No se recomienda. Este paso se puede dar solo en los casos en los que las ampollas estén llenas y, a tensión, y sean muy dolorosas. Cuando se realice debe ser de forma estéril (libre de gérmenes), pero dejando la piel que la recubre porque así actuará como ‘apósito’ natural y evitará dejarla completamente abierta y expuesta a infecciones.

Lo ideal es que siempre sea un médico quien trate las ampollas con una técnica aséptica adecuada. 

El aloe vera, ¿sí o no?

Es cierto que el aloe vera puede tener propiedades antiinflamatorias. Sin embargo, solo es conveniente su uso en quemaduras leves de primer grado como, por ejemplo, una quemadura solar sin ampollas; no así en heridas más profundas. 

Cuidate Plus / Tendencias en Medicina.