La sal puede causar dermatitis atópica y reacciones alérgicas inmunes

 

Descubren que los iones de la sal pueden desencadenar reacciones alérgicas inmunes como la dermatitis atópica, cuyos pacientes tienen concentraciones hasta 30 veces más elevadas de sodio en la piel.

Un estudio de la Universidad Técnica de Múnich (Alemania) mostró en cultivos celulares que las señales de los iones de la sal desempeñan un papel importante en la formación y el control de los linfocitos Th2, que intervienen en las reacciones inmunes alérgicas como la dermatitis atópica. Además, encontraron concentraciones elevadas de sodio en la piel de los pacientes. El estudio se ha publicado en la revista Science Translational Medicine.

Aunque no se conoce qué causa el fallo en estas células, sí se sabe que en esta patología existe una mayor producción de proteínas inflamatorias, y los investigadores alemanes han demostrado que la sal puede provocar que las células T produzcan mayores cantidades de estas proteínas.

Calcular las concentraciones de cloruro sódico en la piel resulta complicado, porque si bien la sal es soluble en sangre y se puede medir con métodos de laboratorio, no ocurre así con la dermis. Pero con la ayuda de expertos en química nuclear y fisicoquímica, los expertos de la Universidad Técnica de Múnich comprobaron que las zonas de la piel afectadas por brotes de dermatitis atópica tenían niveles de sodio hasta 30 veces más altos que las áreas sanas.

Este descubrimiento se ha corroborado con otro dato: se sabe que los afectados por esta enfermedad tienen niveles más elevados de la bacteria Staphylococcus aureus en la piel, que precisamente crece en condiciones salinas.

No obstante, este estudio no ha podido demostrar aún de qué forma el sodio se acumula en la piel, por lo que tampoco se puede asegurar que una dieta baja en sal pueda influir en la aparición o el progreso de la dermatitis u otros trastornos alérgicos, o reducir las lesiones de la dermatitis.

 

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