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Jengibre: te contamos algunos beneficios para la salud

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El jengibre es una planta herbácea originaria del sudeste asiático que pertenece a la familia de las zingiberáceas y puede llegar hasta los dos metros de altura. En los últimos años ha crecido su empleo culinario con el auge de la comida asiática y sus usos medicinales tradicionales también han cobrado vigor.

No hay ninguna duda sobre sus múltiples posibilidades gastronómicas; sus beneficios para la salud se van esclareciendo, pero no todos están demostrados. Te aclaramos cuáles cuentan con el aval científico y la aprobación de las autoridades sanitarias.

Su rizoma o tallo subterráneo tiene un sabor ligeramente ácido, picante y fresco, así como un intenso aroma. Estos atributos le confieren un toque exótico a las recetas elaboradas con él. Esa misma parte de la planta es la fuente de sus propiedades medicinales.

Propiedades terapéuticas atribuidas al jengibre

En la medicina tradicional se ha utilizado el jengibre para tratar los síntomas de diversas dolencias, como por ejemplo: 

  • Dispepsia.
  • Flatulencia.
  • Cólicos.
  • Diarrea.
  • Vómitos.
  • Resfriados.
  • Gripe.

Asimismo, se ha empleado como estimulante del apetito y agente antiinflamatorio.

Efectos probados de los compuestos del jengibre

No todos los usos tradicionales del jengibre cuentan con el suficiente respaldo científico y todavía son menos los que han sido aprobados por las autoridades sanitarias.

La Agencia Europea del Medicamento (EMA) aprueba el uso bien establecido del jengibre para la profilaxis de los síntomas del mareo por cinetosis (mareo del viajero) en adultos. También admite su uso tradicional para el alivio sintomático del mareo por cinetosis en mayores de 6 años y para paliar molestias intestinales leves que cursen con hinchazón y flatulencia en adultos. 

Por otra parte, la Cooperativa Científica Europea sobre Fitoterapia (Escop) autoriza su utilización como antiemético (para aliviar las náuseas y vómitos) posquirúrgico en intervenciones menores y también para la prevención de náuseas y vómitos en el embarazo bajo supervisión facultativa.

Hay estudios científicos que avalan “el uso de extracto de jengibre como antiinflamatorio -llegando a considerarlo igual de efectivo que el ibuprofeno para el control del dolor posquirúrgico– y como coadyuvante en el tratamiento de la diabetes mellitus tipo 2, al disminuir la glucemia en ayunas, el colesterol total y la hemoglobina glicosilada, a través de mecanismos aún poco conocidos.

Interacciones y contraindicaciones de los extractos de jengibre

La EMA aconseja evitar el consumo de extractos de jengibre en mujeres embarazadas debido a la falta de datos sobre su seguridad (aunque alivie vómitos y mareos).

También evitar el consumo de estos compuestos medicinales en niños menores de 6 años de edad. 

Cuidate Plus / Portal Salud.