Hipotiroidismo ¿Qué es?

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El hipotiroidismo es una afección en la que la glándula tiroides tiene un funcionamiento anómalo y produce muy poca cantidad de hormona tiroidea. La tiroides es una pequeña glándula que mide alrededor de 5 cm de diámetro situada en el cuello, bajo la piel, y por debajo de la nuez de Adán. Esta glándula segrega las hormonas tiroideas, que controlan la velocidad de las funciones químicas del cuerpo (velocidad metabólica).

Cuando las hormonas tiroideas disminuyen, aumenta la secreción de tirotropina o TSH (que regula la secreción de la hormona), en un intento de conseguir que la tiroides trabaje al máximo para recuperar el nivel de hormonas tiroideas, situación que no se consigue. En consecuencia, el hipotiroidismo se caracteriza por una disminución global de la actividad orgánica que afecta a funciones metabólicas, neuronales, cardiocirculatorias, digestivas, etcétera.

Hormonas tiroideas

Las hormonas tiroideas tienen dos efectos importantes sobre el metabolismo y sin ellas, el crecimiento físico, el desarrollo mental y otras funciones del cuerpo, se atrasan o detienen.

Para producir hormonas tiroideas, la glándula tiroides necesita yodo, un elemento que contienen los alimentos y el agua.

Las hormonas del tiroides se encuentran en dos formas: la tiroxina (T4) que es la forma producida en la glándula tiroides. La tiroxina se convierte en el hígado y otros órganos en una forma metabólicamente activa, la triyodotironina (T3).

Los síntomas son poco específicos. Entre ellos se encuentran: fatiga, aumento de la sensibilidad al frío, estreñimiento, aumento de peso, períodos menstruales irregulares o más intensos de lo normal, afinamiento del cabello, ritmo cardíaco lento, depresión, memoria deficiente y puede encontrarse la glándula tiroides agrandada (bocio).

Ante estos síntomas o si cree que puede tener hipotiroidismo, consulte a su médico.

 

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