Hipotiroidismo: ¿cuándo consultar al médico?

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El hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) es un trastorno en el cual la glándula tiroides no produce la cantidad suficiente de ciertas hormonas importantes.

Las mujeres tienen más probabilidades de padecer hipotiroidismo, especialmente las de mas de 60 años. El hipotiroidismo afecta el equilibrio normal de las reacciones químicas en el cuerpo. Aunque rara vez provoca síntomas en las etapas tempranas, con el tiempo, el hipotiroidismo no tratado puede causar numerosos problemas de salud, como obesidad, dolor en las articulaciones, infertilidad o enfermedad cardíaca.

La buena noticia es que existen análisis precisos de la función tiroidea para diagnosticar hipotiroidismo y su tratamiento con hormonas tiroideas sintéticas generalmente es simple, seguro y eficaz, una vez que el médico determina la dosis adecuada.

A continuación te compartimos los síntomas y cuándo es necesario hacer una consulta médica.

Los signos y síntomas del hipotiroidismo

Los síntomas varían en función de la gravedad de la deficiencia hormonal. No obstante, en general, los problemas que puedas tener evolucionarán de forma gradual y, a menudo, a lo largo de varios años.

Al principio, es posible que prácticamente no notes los síntomas del hipotiroidismo, como la fatiga y el aumento de peso, o tal vez simplemente se los atribuyas a la edad. Sin embargo, a medida que el metabolismo se vuelva más lento, es posible que presentes signos y síntomas más evidentes. Los signos y síntomas del hipotiroidismo pueden comprender:

  • Fatiga
  • Mayor sensibilidad al frío
  • Estreñimiento
  • Piel seca
  • Aumento de peso
  • Rostro hinchado
  • Ronquera
  • Debilidad muscular
  • Nivel alto de colesterol en sangre
  • Dolor, sensibilidad y rigidez muscular
  • Dolor, rigidez o hinchazón en las articulaciones
  • Períodos menstruales irregulares o más abundantes que lo habitual
  • Debilitamiento del cabello
  • Disminución de la frecuencia cardíaca
  • Depresión
  • Alteración de la memoria

Cuando no se trata el hipotiroidismo, los signos y síntomas pueden volverse más graves paulatinamente. La estimulación constante de la glándula tiroides para liberar más hormonas puede hacer que esta se agrande (bocio). Además, te puedes volver más olvidadizo, los procesos de razonamiento pueden volverse más lentos o puedes sentirte deprimido.

El hipotiroidismo avanzado, conocido también como «mixedema», es poco frecuente, pero cuando ocurre, puede poner en riesgo la vida. Los signos y síntomas comprenden presión arterial baja, disminución de la respiración y de la temperatura corporal, carencia de reacción e incluso coma. En casos extremos, la mixedema puede ser mortal.

¿Cuándo consultar al médico?

Consulta con el médico si te sientes cansado sin motivo o si tienes cualquiera de los demás signos o síntomas de hipotiroidismo, como piel seca, rostro hinchado y pálido, estreñimiento o voz ronca.

De igual manera, acude al médico para realizarte análisis periódicos de la función tiroidea si te sometiste a una cirugía de tiroides en el pasado, si recibiste tratamiento con yodo radioactivo, tomaste medicamentos antitiroideos, o si recibiste radioterapia en la cabeza, el cuello o la parte superior del tórax. Sin embargo, pueden pasar años o incluso décadas antes de que cualquiera de estos tratamientos o procedimientos provoquen hipotiroidismo.

Si tienes un nivel alto de colesterol en sangre, consúltale al médico si el hipotiroidismo podría ser la causa. Si recibes terapia hormonal para el hipotiroidismo, programa consultas de seguimiento con la frecuencia que recomiende el médico porque, al principio, es importante que te asegures de estar recibiendo la dosis correcta del medicamento, pero con el tiempo, la dosis necesaria puede cambiar.

 

Mayo Clinic / Tendencias en Medicina.