Hallan conexiones cerebrales más débiles en niños con TEA y TDAH

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El origen de los trastornos del espectro autista (TEA) y del trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) sigue siendo un misterio.

Ahora, dos estudios realizados en el Hospital de Niños de Filadelfia (EE.UU.) señalan que los niños con TEA que además manifiestan síntomas de TDAH tienen conexiones neuronales más débiles en dos grandes redes cerebrales que intervienen en el pensamiento y el razonamiento superior; y que además, estos pacientes presentan dificultades con el comportamiento adaptativo en el entorno del hogar y del colegio.

En el primer estudio, publicado en Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging, los investigadores trataban de descubrir por qué los niños con TEA y TDAH respondían peor al tratamiento de los síntomas de déficit de atención e hiperactividad. Este trabajo es el primero que asocia esos síntomas en redes neuronales de niños con TEA, y se basa en el análisis de estudios previos. Los científicos encontraron más pruebas de que las conexiones entre las redes frontoparietal y ventral son más débiles en los niños con ambos trastornos. Esta conexión es fundamental para el pensamiento y el razonamiento.

El comportamiento adaptativo, afectado en el hogar y el colegio

El segundo estudio, publicado en Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, analizó las habilidades de comunicación, de cuidado personal y sociales, propias del comportamiento adaptativo. Los autores de esta investigación querían saber si esos comportamientos podían afectar tanto en su entorno familiar como en el colegio, y estudiar los efectos que a largo plazo pueden tener para el desarrollo del niño los síntomas de TDAH.

Encontraron que los síntomas del déficit de atención pueden predecir cómo será el comportamiento adaptativo entre los niños con TEA en todos los entornos, incluso después de tener en cuenta otros factores como la edad, el sexo, el cociente intelectual y los síntomas de autismo. También hallaron que los niños con TEA y síntomas de TDAH sin ser diagnosticados por no cumplir los criterios clínicos, podían beneficiarse de los tratamientos que hoy existen para ese trastorno.

 

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