COVID-19 y riesgo de suicidio

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El impacto emocional y psicológico de la pandemia puede llevar a sentir desesperación y tener pensamientos suicidas. Sepa las señales y qué puede hacer. 

Durante esta pandemia de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19), la gente puede sentir ansiedad, temor, frustración, tristeza y soledad hasta el punto que los sentimientos se vuelven constantes y abrumadores.

Esta situación puede empeorar las enfermedades mentales existentes, como ansiedad grave y depresión mayor. Si se siente desesperado y tiene pensamientos suicidas, o está preocupado por otra persona, sepa cómo encontrar ayuda y recuperar la esperanza.

De ayuda inmediata

Si los pensamientos de que no quiere vivir más le abruman o se siente apremiado para intentar suicidarse, pida ayuda ahora mismo. Llame inmediatamente al número local para emergencias o a la línea directa para prevención del suicidio.

Los pensamientos suicidas, generalmente, aparecen como resultado de sentir la imposibilidad de enfrentarse o de recuperarse de algo que parece ser abrumador en la vida. Hasta el momento, solo hay pocos datos acerca del impacto de la pandemia de la COVID-19 sobre la tasa de suicidio, pero es indiscutible que la pandemia aporta intenso estrés emocional y mental a la vida de la gente de todo el mundo. El miedo, la ansiedad y la depresión pueden provenir de una amplia variedad de experiencias y preocupaciones, que van desde lo personal y familiar hasta lo laboral.

Problemas personales, familiares y laborales

Aunque las situaciones varían, entre los problemas personales y familiares pueden estar los siguientes:

·         Miedo de contraer la COVID-19 o de que un familiar la contraiga.

·         Imposibilidad de estar o confortar a un familiar que está muy enfermo o al borde de la muerte en el hospital.

·         Dolor por el fallecimiento de un ser querido debido a la COVID-19 u otra enfermedad.

·         Aislamiento social.

·         Confinamiento dentro de un espacio pequeño con otros familiares debido a la orden de permanecer en casa, lo cual puede aumentar el riesgo de abuso conyugal, de pareja o infantil. 

·         Inicio o empeoramiento del consumo de alcohol o drogas.

·         Presencia de otros trastornos mentales, como depresión mayor, trastorno bipolar, trastorno de estrés postraumático y trastorno de ansiedad.

·         Ansiedad debido a trabajar en un ambiente de alto riesgo, como un hospital o una residencia de ancianos, o por ser socorrista.

·         Miedo y ansiedad por correr mayor riesgo de contraer la COVID-19 debido a ser considerado empleado imprescindible, como es el caso de los trabajadores en la industria de la alimentación o del transporte y de quienes prestan servicio presencial al público. 

·         Preocupación por perder o haber perdido el trabajo o el negocio debido a problemas económicos.

·         Preocupación respecto a cómo proveer las necesidades básicas, tanto personales como familiares, cuando uno está fuera del trabajo durante un período impredecible de tiempo o lo pierde.

Señales que advierten un suicidio

Sea que usted u otra persona tengan pensamientos suicidas, sepa cuáles son las señales y cómo conseguir ayuda inmediata y tratamiento profesional. Usted puede salvar una vida, sea la suya o la de otra persona.

Las señales que advierten un suicidio o pensamientos suicidas incluyen lo siguiente:

·         Hablar sobre el suicidio y decir, por ejemplo, «me voy a matar» o «quisiera estar muerto».

·         Conseguir los medios para quitarse la vida, como comprar una pistola o abastecerse de pastillas.

·         Retraerse del contacto con otras personas más de lo que es normal por la recomendación de permanecer en casa durante la pandemia de la COVID-19.

·         Mostrar cambios en el estado de ánimo, como estar muy animado un día y profundamente desalentado al siguiente.

·         Preocuparse por la muerte, por morir o por la violencia.

·         Sentirse atrapado o desesperado por alguna situación.

·         Consumir excesivamente alcohol o drogas.

·         Cambiar la rutina normal, incluidos los patrones de alimentación y sueño.

·         Hacer cosas peligrosas o autodestructivas, como consumir drogas o conducir de forma temeraria.

·         Repartir pertenencias o poner las cosas en orden, cuando no hay necesidad de hacerlo.

·         Despedirse de otras personas, como si no se las fuera a volver a ver.

·         Presentar cambios en la personalidad o estar sumamente ansioso o agitado.

Las circunstancias incomparables de la pandemia de la COVID-19, incluida la poca interacción social, pueden hacer más difícil identificar a quienes corren riesgo de suicidarse.

Buscar ayuda

Pese a la pandemia de la COVID-19, todavía es posible comunicarse de forma segura con otras personas y pedir ayuda. Cuando menos, inicie la conversación, sea por teléfono, texto, correo electrónico o una plataforma confiable de comunicación social, y no tenga reparos en dejar que otros sepan que se siente abrumado y necesita apoyo.

Una vez que pase la crisis inmediata, continúe buscando ayuda para tratar de forma adecuada aquellos pensamientos y sentimientos suicidas y aprender estrategias eficaces que le permitan afrontar la situación. Mantenga a mano una lista de recursos y números telefónicos que incluya los números telefónicos de sus médicos, profesionales de la salud mental y centros de crisis, así como de familiares y amigos en quienes confía.

Mayo Clinic / Farmanuario.