Cefaleas en adolescentes: una realidad a ser estudiada

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El 30,5% de los adolescentes sufre de dolor de cabeza recurrente, según un estudio realizado por miembros del Grupo de Estudio de Cefaleas de la Sociedad Española de Neurología (SEN) pertenecientes al Vall d’Hebron.
La cefalea más habitual es la migraña, que padece el 11,3% de los chicos y chicas entre 12 y 18 años. Casi el 33% de los adolescentes con dolor de cabeza tuvieron al menos un episodio por semana y poco más de un 44% mostraron algún grado de discapacidad relacionado con el mismo.

Sin embargo, más del 73% de aquellos con cefalea no tienen un diagnóstico, revela el estudio, publicado en la revista de la Sociedad Internacional de Cefaleas –Cephalalgia– y que se basa en una encuesta a más de 1.500 estudiantes de varios institutos de Cataluña.


El dolor de cabeza es más frecuente en niñas

El dolor de cabeza es significativamente más frecuente en niñas: lo padecen el 35,1% frente al 25,5% de los varones. También es más frecuente en adolescentes con malos hábitos de sueño (36,6 frente al 27,6%), que realizan menor actividad física o no desayunan (37,3 frente al 28,4%), fuman (10,5 frente al 4,9%) o consumen cafeína (30,9 frente al 24,7%).

No se encontraron diferencias en cuanto al rendimiento escolar de los adolescentes, el nivel educativo de los padres o el entorno o el sistema educativo. Sin embargo, el 57% de los estudiantes con dolores de cabeza recurrente tenían antecedentes familiares.

Impacto de la cefalea en la adolescencia

Patricia Pozo Rosich, coordinadora del Grupo de Estudio de Cefaleas de la SEN, explica que “la adolescencia es un periodo decisivo para el neurodesarrollo, porque en este periodo el cerebro dispone de una neuroplasticidad muy elevada para adaptar su estructura y funciones en respuesta a las demandas, experiencias y cambios fisiológicos del entorno”.

“Por lo tanto”, continúa la especialista, “el impacto de lo que le sucede durante estos años puede provocar cambios neuroplásticos con consecuencias a largo plazo”.

Pozo Rosich afirma que “hay muy poca información sobre la prevalencia y el impacto del dolor de cabeza en los adolescentes”, y el estudio pone de manifiesto que “el dolor de cabeza es un problema de salud muy común entre los adolescentes españoles y que además afecta  a su calidad de vida”, llamando a “que se comiencen a implantar iniciativas educativas que permitan minimizar el impacto de esta enfermedad”.

Redacción médica/Tendencias en Medicina