Alcoholismo: impacto en mujeres y cirrosis

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En los últimos años, las mujeres han doblado a los hombres en tasa de problemas relacionados con el alcohol.

Un estudio reciente realizado en Estados Unidos señala a partir del análisis de los datos de más de 100 millones de norteamericanos, entre 18 y 64 años, muestra este revelador dato: mientras que en los siete años de estudio hubo un aumento del 50% de las cirrosis asociadas a alcohol en las mujeres, el incremento solo fue del 30% en hombres.

El estudio se ha publicado en la revista Hepatology y se ha hecho analizando la mayor base de datos de quejas de seguros privados: Truven MarketScan Commercial Claims and Encounters.

En un seguimiento de siete años, casi 300.000 personas tuvieron cirrosis, un 36% de ellas (105.871 personas) relacionada con el alcohol. Este grupo tuvo una mayor tasa de ingresos y reingresos hospitalarios, y el coste medio anual fue de 44.835 dólares (37.616 euros) frente a los 23.329 dólares de las cirrosis no alcohólicas.

Jessica Mellinger, gastroenteróloga e investigadora de la Universidad de Michigan, y primera firmante del texto, ha explicado que “las mujeres procesan el alcohol de forma distinta a los hombres y son más susceptibles de daños en el hígado”.

Las mujeres “pueden desarrollar cirrosis con menos alcohol y en un periodo de tiempo más corto”. Según Mellinger, existe la hipótesis de que ciertas hormonas hacen a las mujeres más susceptibles “a pesar de que no sabemos exactamente por qué”.

El estudio pone de relieve que las cirrosis relacionadas con el alcohol no son infrecuentes: su prevalencia casi sobrepasa la de algunos cánceres comunes, y los costes asociados pueden llegar a ser tan altos como los de algunos tumores, principalmente porque el paciente acude al médico cuando la enfermedad ha progresado.

Para ver el estudio click aquí.

Hepatology/Tendencias en Medicina.