12 de marzo: Día Mundial del Glaucoma

 

El glaucoma es una enfermedad ocular degenerativa que daña el nervio óptico, encargado de transmitir la información del ojo hasta el cerebro, produciéndose una pérdida gradual e irreversible de la visión, llegando a producir ceguera si no se trata. Se caracteriza por la pérdida de visión periférica, como si miráramos a través de un túnel y, en algunos casos, también central.

El glaucoma es la primera causa de ceguera evitable e irreversible en los países desarrollados. En su Día Mundial, repasamos las claves de esta enfermedad que afecta al 2% de la población mundial, con especial atención a la prevención, ya que la pérdida de la visión puede llegar al 40% sin que los pacientes se den cuenta.

Causas

En la mayoría de los casos, la causa del glaucoma es un aumento de la presión intraocular, pero el motivo exacto es aún desconocido. Además, existen otros factores de riesgo a tener en cuenta:

  • Edad: al ser una enfermedad degenerativa, el riesgo aumenta con el paso del tiempo, especialmente en las personas mayores de 60 años.
  • Origen étnico: En los españoles, el más frecuente es el glaucoma de ángulo abierto, mientras que las personas asiáticas presentan mayor riesgo de desarrollar glaucoma de ángulo cerrado.
  • Factores hereditarios: los antecedentes familiares pueden aumentar el riesgo de padecer esta enfermedad. Hay un tipo de glaucoma, menos frecuente, que es congénito y constituye la principal causa de ceguera en la infancia.
  • Lesiones del ojo: los traumatismos severos pueden dañar el canal de drenaje, aumentando la presión intraocular.

En cuanto al diagnóstico, se detecta a través de un examen ocular que incluye:

  • Test de agudeza visual.
  • Test de campo visual.
  • Examen del ojo dilatado con una lente de aumento especial para evaluar la salud del nervio óptico y la retina.
  • Tonometría, que mide la presión dentro del ojo.
  • Paquimetría, que mide el grosor de la córnea a través de un instrumento de ultrasonido.

Se calcula que más de 60 millones de personas de entre 40 y 80 años padecen glaucoma en el mundo, y aproximadamente 4,5 millones han perdido totalmente la visión a causa de esta enfermedad.

 

Glaucoma.org / OMS.